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« Leasing solaire » : quel marché pour la location de panneaux solaires ?

Comme dans l’automobile ou le matériel professionnel, le leasing s’invite à présent dans le secteur de l’énergie solaire. Cet été, Tesla a lancé son service de location de panneaux solaires sans engagement pour particuliers aux États-Unis. En Belgique, en Allemagne et en France, plusieurs enseignes proposent aussi des services de location longue durée. Que valent ces formules de « leasing solaire » ?

Avec Rent Solar, Tesla se relance dans le solaire

Alors que le prix de l’électricité ne cesse de grimper, produire son propre courant à partir de panneaux solaires fait rêver. Mais la multiplicité des fournisseurs et le coût initial d’investissement (entre 10 000 et 20 000 euros) peuvent en refroidir plus d’un. Pourquoi ne pas louer son installation plutôt que de l’acheter ? C’est ce que propose le service Rent Solar de Tesla depuis le 16 août. Après plusieurs déconvenues, la société d’Elon Musk se repositionne dans le marche de l’énergie solaire. Le géant américain commercialise une offre de location de panneaux solaires pour 50 à 60 dollars par mois (45 à 54 euros) sans engagement.

Ce service est pour l’instant disponible dans six États américains : Arizona, Californie, Connecticut, Massachusetts, New Jersey et Nouveau Mexique. Selon le fabricant, jusqu’à 650 dollars (586 euros) d’économies sont possibles par an pour un résident californien. Aucune durée d’engagement n’est nécessaire, mais les frais de désinstallation sont plutôt dissuasifs : 1 500 dollars (1 352 euros). D’après Elon Musk, Rent Solar pourrait débarquer en Europe dès l’an prochain. Mais contrairement aux idées reçues, le leasing solaire existe déjà sur le Vieux continent…

Acheter reste plus rentable que louer

En Belgique, l’enseigne de magasins Brico a dévoilé fin août son offre Brico Solar de location de panneaux solaires pour particuliers. Le locataire doit toutefois s’engager pour 20 ans, même si seuls les frais de démontage sont facturés après 10 ans. Ce service est également proposé aux professionnels par la société belge de banque et d’assurance Belfius. Il faut en revanche prévoir un apport initial de 15 % de la valeur des équipements. En Allemagne, MEP-Werke loue des panneaux solaires aux particuliers depuis 2016. Mais l’entreprise est critiquée pour avoir annoncé un taux d’autoconsommation électrique entre 70 et 80 %, contre 20 à 30 % dans les faits.

En France aussi, Terre Solaire propose aux particuliers de la location avec option d’achat (LOA) à partir de 88 euros par mois. Les clients peuvent acquérir des panneaux solaires à un prix préférentiel au bout de 6 ans, et gratuitement après 20 ans. La société affirme que la formule de leasing assure une rentabilité nette au bout de 20 ans. Le retour sur investissement est donc plus long qu’à l’achat, où l’amortissement est estimé entre 10 et 15 ans. Elon Musk admet d’ailleurs sans problème qu’il est « plus avantageux d’acheter le système » que de le louer. Mais comme pour une voiture, la location longue durée de panneaux solaires permet de produire son électricité sans avoir à investir une forte somme au départ. Sur le papier, le leasing solaire a donc tout pour briller…

À propos de l'auteur

Camille Vandendriessche est rédacteur en chef et directeur de publication sur L’Energie en Questions. Journaliste indépendant dans la presse sportive, il écrit également depuis plus de trois ans sur la thématique de l’énergie. Diplômé d’écoles de journalisme en France et aux États-Unis, il décrypte l’actualité à travers des articles d’analyse et des sujets aux angles originaux.

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