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SUV : sont-ils vraiment plus polluants ?

À l’heure de la sobriété énergétique et de la mobilité douce, les SUV se banalisent dans les rues et sur les routes. Comme dans le reste du monde, la France n’échappe pas à cette tendance paradoxale. Pointés du doigts pour leurs émissions excessives de CO2, ces véhicules sont-ils vraiment si polluants ?

Un phénomène mondial

En 2018, les « Sport Utility Vehicules » (« véhicules utilitaires sportifs ») ont représenté 36 % des ventes de voitures neuves en France, d’après les chiffres du CCFA (Comité des constructeurs français automobiles). C’est deux fois plus qu’il y a cinq ans (19 %) et sept fois plus qu’il y a dix ans (5 %). Si la situation du marché français n’est pas encore au niveau des États-Unis et de la Suisse, où près d’un véhicule sur deux est déjà un SUV, elle s’en approche dangereusement. Et suscite incompréhension et inquiétude. En 2017, la consommation moyenne de carburant et les émissions de CO2 des voitures neuves sont reparties à la hausse pour la première fois depuis dix ans en France… Faut-il en déduire que les SUV sont plus polluants que les autres véhicules ?

Des avantages qui ne pèsent pas lourd face aux inconvénients

En ville comme à la campagne, les successeurs des 4×4 n’ont pas seulement remplacé monospaces et breaks, devenus ringards. Ils ont aussi gagné du terrain sur les berlines, dont la part des ventes est passée pour la première fois sous les 50 % en 2017 (48,7 % contre 61,2 % en 2010). Symboles de réussite sociale, les SUV disposent de plusieurs atouts appréciés des conducteurs. Ces derniers citent volontiers l’espace, le confort et la hauteur de conduite. Leur taille et leur poids supérieurs posent cependant de nombreux problèmes… À cause du manque de visibilité sur les parties basses et de leur largeur inadaptée aux voies de circulation, l’essor des SUV s’est accompagné d’une hausse de la mortalité des piétons sur les routes de 46 % aux États-Unis depuis 2009. Selon plusieurs études menées outre-Atlantique, les SUV seraient en effet deux à trois fois plus dangereux que les berlines en cas de collision avec un piéton.

Des modèles qui émettent plus de CO2

Mais la principale conséquence néfaste des dimensions XXL des SUV et du manque d’aérodynamisme qui leur est reproché se mesure aux émissions de gaz à effet de serre. Par rapport aux berlines, les SUV vendus en France en 2017 étaient minoritaires parmi les véhicules de classes A (18,47 %) et B (26,57 %), qui émettent respectivement moins de 100 et de 120 grammes de CO2 par km. Ils étaient en revanche majoritaires dans les classes C (121 à 140 g/km) à F (201 à 250 g/km), dont ils représentaient entre 56,58 et 60,33 % des ventes. Conscients des enjeux d’économie de carburant et de réduction de la pollution, les constructeurs n’ont de cesse de développer des véhicules plus adaptés au trafic urbain. Plus compacts et moins gourmands, les SUV XS voient leur gamme s’élargir. En limitant les émissions de CO2 à 119 g/km (classe B), certains de ces modèles de ville évitent en outre un malus écologique. Quitte à renier l’utilité première de véhicules censés être tout terrain…

À propos de l'auteur

Camille Vandendriessche est rédacteur en chef et directeur de publication sur L’Energie en Questions. Journaliste indépendant dans la presse sportive, il écrit également depuis plus de trois ans sur la thématique de l’énergie. Diplômé d’écoles de journalisme en France et aux États-Unis, il décrypte l’actualité à travers des articles d’analyse et des sujets aux angles originaux.

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